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Maca

maca

La maca exhibe una larga historia de uso medicinal y culinario, que data desde las antiguas civilizaciones americanas.

Era muy venerada por el imperio Inca, cuyos guerreros y mensajeros la utilizaban con el propósito de volverse más fuertes y aumentar su energía, tanto física como mental.

Lo cierto es que, esta planta de origen andino se considera por muchos un superalimento, debido a sus múltiples propiedades medicinales y curativas, así como sus disímiles beneficios para la salud.

Hace unos 20 años la maca estaba en peligro de extinción, pero afortunadamente su producción volvió a aumentar cuando estudios científicos comenzaron a demostrar su valía.

¿Qué es la Maca?

que es la maca

La maca es un alimento reconstituyente, energético, estimulante, muy saludable, por lo que es aconsejable su consumo a personas de todas las edades.

Es conocida por otros nombres también como maino o ayak. Muchos también la llaman el ginseng peruano.

Esta maravillosa hortaliza pertenece a la familia de las crucíferas, la misma del brócoli, la coliflor, la col, el nabo, el berro y otros alimentos, que igualmente ofrecen excelentes beneficios.

Es una planta que crece en muy duras condiciones ambientales, en terrenos muy elevados, alrededor de los 4 000 metros por encima del nivel del mar.

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Existen diferentes ecotipos de maca o variedades, las cuales se clasifican dependiendo del color de la raíz; estos pueden ser amarillo, rojo, negro, plomo, blanco cremoso y morado.

De estas, la variedad más frecuente es la de color amarillo, mientras que la más valorada y buscada es la negra.

La parte útil de esta planta, es decir la que se utiliza para la alimentación y los fines medicinales, es la raíz, pues es la parte que conserva la mayor cantidad de nutrientes y principios activos.

Propiedades de la Maca

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A pesar de que su uso es muy antiguo, sobre todo en países de Sudamérica, la maca no cuenta con los suficientes estudios científicos que avalen sus poderes terapéuticos y curativos.

La mayor parte de las investigaciones realizadas, son pequeñas o experimentales con animales, siendo en su mayoría patrocinadas por empresas comercializadoras de maca.

No obstante, hace una década el doctor peruano Gustavo González Rengifo, fue premiado por la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) debido a su investigación sobre la maca.

Rengifo pudo demostrar que el consumo de maca alargaba el tiempo de alta calidad de vida hasta los 75 años de edad.

Esto se considera relevante, teniendo en cuenta que la alta calidad de vida promedio solo se extiende hasta los 35 años, regalándonos de este modo unos 40 años más.

A continuación, te presentamos las propiedades más conocidas de la maca y quizás te animes a disfrutar de este superalimento.

La maca goza de un altísimo valor nutricional, ya que posee 60 diferentes fitonutrientes, necesarios para los procesos metabólicos de nuestro organismo.

La maca aporta al organismo todos los aminoácidos esenciales, excepto el triptófano. La cantidad de proteínas que aporta por cada 100 gramos es aproximadamente 10.

Contiene abundante fibra alimentaria: alrededor de 8 gramos por cada 100 y es rica en lípidos esenciales, por cada 100 gramos contiene 1.

También contiene ácidos grasos esenciales poliinsaturados, de gran importancia para el organismo como son el ácido linolénico, el palmítico y el oleico, además del Omega 3, 6 y el 9.

Contiene carbohidratos, aporta entre 54 y 60 gramos por cada 100.

La raíz de maca es rica en minerales como el calcio, superando la cantidad que aporta la leche animal, ya que por cada 100 g ofrece 150, mientras que la leche solo 100.

Su contenido de cobre, es abundante, ya que aporta aproximadamente el 84 por ciento del requerimiento diario de este mineral.

Es rica además, en hierro, pues contiene por cada 100 g, unos 166. Contiene además fósforo, magnesio, zinc, manganeso, potasio, yodo, azufre, sodio y selenio.

La maca es rica en vitamina A, vitaminas del grupo B, como la B1, B2, B3, B6, B9 o ácido fólico y B12, así como en vitamina C o ácido ascórbico y vitamina E.

Contiene además otros principios activos y oligoelementos como, fitoesteroles, flavonoides, glucosinolatos, saponinas, alcaloides (macainas 1, 2, 3 y 4), isocianatos, macacidas, alcamidas, y otros.

Entre las propiedades que le han sido conferidas a esta planta se encuentran:

  • Estimulantes y energizantes
  • Adaptógenas
  • Afrodisiacas
  • Reguladoras Hormonales
  • Antioxidantes: Contiene varios compuestos con actividad antioxidante, como es el caso del superóxido dismutasa.
  • Hipotensoras y cardioprotectoras
  • Hipoglucemiantes
  • Antidepresivas
  • Neuroprotectoras
  • Reconstituyentes
  • Antianémicas
  • Antitumorales

Beneficios de la Maca

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La maca ha sido reconocida como un sano y potente energizante. El poder estimulante de la maca es comparable con el de productos muy conocidos como el café, la yerba mate y el té negro.

En este sentido, la maca es muy beneficiosa para deportistas y atletas, sobre todo para los que practican disciplinas que necesiten mayor resistencia, como los ciclistas y maratonistas.

Investigaciones realizadas con futbolistas y ciclistas, revelaron su eficacia para mejorar el rendimiento físico y alargar el tiempo de la actividad deportiva, si esta es consumida diariamente.

Esto puede que esté relacionado con el poder que posee la maca de estimular y promover la actividad suprarrenal, lo cual aumenta la capacidad energética del organismo.

Además, la energía que nos ofrece la maca, también se debe a algunos de sus componentes como son las proteínas, los carbohidratos, la fibra y la vitamina B12.

Sin embargo, pese a que es un potente energizante, la persona que la consume no sufre los efectos secundarios que provocan los productos con cafeína, azúcares procesados o potenciadores artificiales.

De este modo, no produce nerviosismo o agitación, por lo que cualquier preparado con maca debe preferirse ante otras bebidas como el café y la coca cola.

Debido a sus propiedades antioxidantes, la maca disminuye y combate la presencia de los radicales libres, tan nocivos para nuestras células y tejidos.

El estrés oxidativo, producto del aumento de los radicales libres, provoca graves daños al organismo, propiciando la aparición de enfermedades mortales, entre ellas el cáncer.

Se dice de la maca, que es un adaptógeno natural, lo cual pudiera ser de gran ayuda para aquellas personas que se enfrenten frecuentemente a situaciones estresantes.

La maca puede ayudarnos a superar de forma satisfactoria momentos de mucho estrés, así como mantenernos preparados para cambios bruscos en nuestras vidas cotidianas.

Se asegura que su consumo regular fortalece el sistema inmunológico.

Las personas que sufren a menudo resfriados y alergia, es probable que tengan disminuidas las defensas de su organismo.

El sistema inmune es el responsable de protegernos contra los agentes externos, previniendo y combatiendo enfermedades, es por ello que se sería ideal mantenerlo en perfecto estado.

El consumo diario de la raíz de maca, fortalecerá y estimulará tu sistema inmunológico, lo que te permitirá estar mejor preparado para combatir estas enfermedades.

Además ayudará a las personas enfermas o convalecientes a recuperarse con mayor rapidez. Esto se debe fundamentalmente, a sus potentes propiedades antioxidantes y energizantes.

Debido a sus propiedades hipoglucemiantes, disminuye velocidad de la absorción de la glucosa, de esta forma evita que se liberen excesivas cantidades de insulina para su metabolismo.

Además, la maca estimula la actividad pancreática, útil en los diabéticos que presentan trastornos en este órgano, que imposibilitan la adecuada producción y liberación de la insulina.

De igual forma, consumir de forma regular la raíz de maca puede compensar los niveles de colesterol en sangre, debido a su contenido en esteroles y ácidos grasos Omega 3 y 9.

Aumenta la concentración de colesterol bueno o HDL, mientras que disminuye el LDL o colesterol malo, previniendo de esta forma la aparición de padecimientos cardiovasculares.

Disminuye la tensión arterial y combate enfermedades como la aterosclerosis, además previene los accidentes cerebrovasculares y la muerte súbita por ataque al corazón.

¿Para qué más sirve la Maca?

La maca es también un alimento muy eficaz para prevenir la anemia, así como para combatir y tratar los síntomas característicos de este padecimiento.

Combate el cansancio, la falta de voluntad para realizar las tareas cotidianas, alivia los mareos, la palidez, debilidad, entre otros síntomas que con frecuencia sufren las personas con anemia.

Por otro lado, el consumo de la maca es de gran eficacia para promover la formación y maduración de los hematíes o glóbulos rojos de la sangre, cuya disminución causa la anemia.

Esto se debe a que esta planta contiene abundantes metabolitos indispensables en el metabolismo de la hemoglobina y demás componentes de la sangre, como son el hierro y las vitaminas del complejo B.

El efecto oxigenante de la maca además, ayuda a producir sangre de mejor calidad, lo cual es indispensable para corregir las anemias.

De la misma manera, este alimento es un considerado un protector eficaz de los huesos y los dota de gran fortaleza, por lo que es muy eficaz para prevenir y tratar enfermedades óseas.

La maca ayuda a tratar las fracturas, la osteomalacia, el raquitismo y otras; asimismo es útil para combatir y reducir la osteoporosis.

En los niños y adolescentes, es especialmente recomendable, pues promueve la calcificación de los huesos, además de estimular su crecimiento y desarrollo óseo.

Para los que buscan un alimento sano y nutritivo, y que a la vez nos ayude a adelgazar, la maca podría ayudar con este propósito, a pesar de que existen opiniones encontradas al respecto.

Su consumo sistemático favorece el tránsito intestinal, ya que la fibra que contiene la maca, regula la motilidad intestinal y además ofrece sensación de saciedad.

Por otro lado, al aportar una considerable cantidad de energía a nuestro organismo, nos dota de la capacidad de realizar ejercicios físicos como mayor disposición y vigor.

La maca es considerada también un producto natural con efectos muy positivos sobre el humor y el estado de ánimo, favoreciendo que la sensación de bienestar sea más sólida y duradera.

Además, ayuda a retardar los efectos del envejecimiento, ya que favorece y protege la piel y el cabello, dotándolos de brillo y belleza naturales.

Esto ayudará a elevar tu autoestima lo que te hará sentir una persona más segura de ti misma y más alegre.

Algunos estudios aseguran que el consumo de Maca, aumenta el apetito sexual y la fertilidad en ambos sexos.

En este aspecto ciencia y tradición llegan a un conceso sobre este superalimento, pues no caben dudas de su poder afrodisiaco, así como de su excelente capacidad para aumentar la fertilidad.

La maca regula y mantiene el equilibrio de las hormonas sexuales, además de proteger la salud del aparato reproductor.

Además, combate eficazmente los trastornos que producen infertilidad; en el caso de los hombres resulta aún más efectivo que muchos tratamientos convencionales.

Según los resultados mostrados por un estudio realizado por investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, el consumo de la maca aumenta la cantidad de semen eyaculado.

También aumenta la cantidad y movilidad de los espermatozoides, así como el volumen seminal y la frecuencia de las erecciones.

En las mujeres, por otra parte, aumenta considerablemente el flujo sanguíneo del cuerpo, incluyendo la zona pélvica.

Otro estudio, pero esta vez con animales, demostró que el consumo de maca, aumentaba el número de crías por parto, así como el peso promedio de estas.

Como comentábamos previamente, este alimentoes de gran utilidad para atletas, fisicoculturistas y deportistas en general, ya que, además de aportar gran cantidad de energía, estimula tanto la actividad como la formación del músculo.

Debido a su alto contenido en cobre, puede aumentar la capacidad del organismo para la síntesis y metabolismo del ADN.

¿Qué otros beneficios para la Salud tiene la Maca?

Por otro lado, este superalimento estimula las glándulas hipófisis y suprarrenales, de gran importancia para la producción de hormonas anabólicas como las esteroideas.

Es por ello que para las mujeres que sueñan con aumentar sus curvas de forma natural, la maca es una maravillosa aliada.

Cuando su consumo se combina con levantamiento de peso en ejercicios como sentadillas, zancadas, flexiones de pierna y otros, engordan los glúteos, piernas y caderas.

La maca es de gran utilidad para mitigar el impacto de los cambios hormonales, sobre todo en las mujeres que se encuentran en edades menopáusicas tempranas.

Se conoce su efectividad para ayudar con los cambios repentinos de humor, las olas de calor, la depresión, sofocos, sequedad vaginal, trastornos del sueño, pérdida de masa muscular e incontinencia.

Lo mejor del consumo de esta planta, es que no cuenta con los efectos secundarios ni contraindicaciones que poseen con frecuencia los fármacos que se utilizan con este objetivo.

Sin embargo, también es útil para lasmujeres que todavía menstrúan, una dosis diaria de la raíz de maca, será de gran ayuda para aliviar los molestos síntomas menstruales, incluyendo el dolor menstrual.

Además un consumo sistemático, hará que a largo plazo tus ciclos sean más regulares, y de esta forma, tengas un mayor conocimiento sobre cuáles son tus días fértiles y los que no lo son.

Las cualidades estimulantes y de regulación hormonal, además de su capacidad para promover el deseo sexual, convierten a la maca en un antidepresivo natural, siendo también de gran eficacia para tratar los trastornos ansiosos.

Al actuar directamente sobre estructuras como el hipotálamo y la hipófisis, mantiene reguladas las hormonas que estas liberan, protegiendo de este modo el equilibrio y la salud mental.

La maca también es un alimento que ofrece excelentes beneficios al sistema nervioso y al proceso de aprendizaje, siendo un aliado muy útil, sobre todo para los niños.

Estimula y activa las neuronas, debido a que favorece la microcirculación. Esto provoca una optimización de las funciones cerebrales, entre ellas, la memoria y la concentración.

Por otro lado, debido a sus cualidades antioxidantes y neuroprotectoras, el consumo de maca puede prevenir la aparición de enfermedades neurodegenerativas en la senectud, como el Alzheimer y el Parkinson.

La maca estimula también la tiroides, por lo que puede ser de gran ayuda para las personas que sufren afecciones en esta estructura, como es el caso del hipotiroidismo.

Por otra parte, su contenido en yodo compensa el déficit de este mineral en las personas con hipotiroidismo, y previene este padecimiento en zonas endémicas de deficiencia de yodo.

¿La maca engorda?

Aunque suene sorprendente, la maca es considerada una excelente aliada tanto para adelgazar como para aumentar la masa muscular, los resultados dependerán de la forma en que esta sea consumida.

Si lo que buscas en la maca es un alimento para bajar de peso, además de consumirla regularmente, deberás, al mismo tiempo, llevar un estilo de vida saludable y activo.

Será indispensable que realices diariamente actividades como largas caminatas, ir al gimnasio, montar bicicleta, o lo que prefieras, pero que sea un ejercicio sistemático y más o menos intenso.

Esto no te resultará difícil debido al efecto energizante que esta posee, como ya hemos visto antes.

Por otra parte, la maca estimula el crecimiento de los músculos debido a la acción anabólica que provoca en el organismo.

Si consumes regularmente este superalimento y además realizas entrenamiento pesado en el gimnasio, tu masa muscular aumentará notablemente, y con ella tu peso corporal.

¿Cómo consumir Maca?

consumir maca

La raíz de la maca por lo general se seca y se consume como polvo; no obstante, también se puede consumir en forma de cápsulas y de tinte o extracto fluido.

En caso de conseguirla en su forma natural, puede consumirse cruda si se desea o también cocida, dependiendo del gusto personal y la receta que se escoja.

No obstante, si se consume cruda hay que tener en cuenta que su sabor es bastante picante y podría resultar desagradable.

Se debe consumir siempre acompañada de las comidas, independientemente del formato que elijas, y no recomendamos su consumo continuado por más 4 meses. Llegado este momento, se deberá detener el consumo y esperar al menos un mes para reiniciarlo.

A veces, en el consumo de los superalimentos lo ideal es tomarlos de forma discontinuada y no por tiempo prolongado como muchas personas creen, así se obtienen mejores resultados.

Debido a su efecto energizante se recomienda consumir en las mañanas y al mediodía, pues en horarios de la tarde o la noche, puede causar insomnio.

El sabor, al igual que su concentración de los nutrientes, varía según la variedad.

La maca amarilla posee un sabor más amargo, picante y potente que las demás, sin embargo la mayoría de los consumidores asegura acostumbrarse con el tiempo.

Además, podemos mezclarla con otros ingredientes como el cacao, la leche de vaca, canela, dátiles, café u otros que puedan mejorar su sabor.

Por su parte, la maca roja es más dulce y suave, mientras que la negra posee un sabor amargo ligero.

Polvo de raíz de maca

polvo de raiz de maca

Las personas que prefieren consumir el polvo de la raíz de maca, lo agregan a todo tipo de preparados cotidianos, como jugos, batidos, dulces, yogures, entre otros.

Además, debido a que no posee un sabor desagradable, se puede añadir exitosamente a sopas, guisos, salsas, ensaladas, sin dejar rastro de gusto amargo.

Algunas personas describen el sabor del polvo de la raíz de maca como terroso, y otras lo comparan con el de las nueces, sin embargo, no a todos les gusta.

Si has elegido esta opción para incorporar este alimento a tu dieta, te recomendamos tomar solo una cucharadita diaria la primera semana, para ir aumentando la dosis poco a poco.

La segunda semana serán dos cucharaditas al día, para continuar con tres cucharaditas diarias el resto de las semanas.

Con unas dos o tres cucharaditas al día será suficiente para lograr los resultados que deseas, solo deberás ser paciente y no exceder las dosis recomendadas por el fabricante del producto.

Cápsulas de maca

capsulas de maca

Si se consumen en cápsulas solo es necesario que se acompañen de un vaso con agua. El contenido de estas cápsulas por lo general es de 1000 mg.

Es importante que inspecciones adecuadamente los ingredientes de estas cápsulas, pues recomendamos su consumo 100 por ciento natural, es decir, solo la raíz de maca.

Algunas marcas y empresas, agregan otros compuestos, como minerales, vitaminas u otras hierbas con efectos semejantes en el organismo como la yerba mate.

Esto se hace con el fin de lograr mejores resultados en las personas que consumen estos suplementos, sin embargo, estos podría provocar efectos secundarios.

En este caso, se recomienda que la dosis diaria de estas cápsulas no exceda los 3 000 mg, es decir las tres veces al día, pero cada fabricante especifica cuál es la dosis máxima del producto en el envase, ya que puede variar.

No obstante, en dependencia del fin que se persiga será la dosis exacta, la cual deberá ser indicada por un especialista en nutrición o tu médico de cabecera.

Extracto fluido de maca

Por otro lado, si se desea consumir el extracto fluido la maca, solo deberás añadir unas 20 o 30 gotas a medio vaso de agua. También lo puedes mezclar con alguna infusión de tu preferencia.

¿Cómo tomar maca para bajar de peso?

Si el objetivo que buscas es bajar de peso, te recomendamos que añadas a la merienda pre-entrenamiento, la harina de maca cruda o gelatinizada, unos 30 minutos o 1 hora antes del ejercicio físico.

Puedes disfrutar en esta merienda de un batido de plátano con maca o un preparado de avena, leche y maca. Indudablemente aumentarán tanto tu rendimiento físico y con ello, la duración de tu entrenamiento.

¿Cómo tomar maca para subir de peso?

Para aumentar la masa muscular te recomendamos consumir la maca en diferentes bebidas y preparados, antes y después de realizar la actividad física.

Antes del entrenamiento: Una buena sugerencia puede ser un batido de plátano, leche de almendras y harina de maca.

Después del entrenamiento: te sugerimos comer diferentes panqueques proteicos, pueden ser de huevo, mantequilla de maní, polvo de maca, proteína en polvo y/o avena.

¿Dónde Comprar maca?

Los distintos formatos de la maca, polvo, cápsulas y extracto fluido, se pueden comprar en la mayoría de las tiendas de productos naturales, herboristerías y farmacias.

Son productos que actualmente han ganado popularidad pues las personas empiezan a conocer cada vez más los beneficios que ofrecen.

¿Cuál es la variedad de maca que debo escoger?

raiz de maca

Esta elección dependerá en gran medida del objetivo que se persigue con su consumo, y de las características particulares del consumidor.

La Maca amarilla o dorada, es la que debes escoger si lo que buscas es aumentar tu energía, ya que todas provocarán prácticamente el mismo efecto, pero la amarilla es la más económica.

La Maca roja es la variedad ideal para las mujeres menopaúsicas o postmenopáusicas, ya que se obtienen mejores resultados en el alivio de las molestias que se sufren en este periodo.

La maca roja ayuda a tratar la hiperplasia prostática benigna, además su capacidad antioxidante es mayor, por lo que retarda los efectos del envejecimiento.

Es la más potente en la prevención de la osteoporosis y las fracturas óseas.

En el caso de la maca negra, esta es mucho más valorada ante las otras dos, ya que posee mayor concentración de los nutrientes, lo cual la hace destacar.

Esta variedad de maca, es especialmente efectiva en el fortalecimiento del sistema inmune y en el aumento de la cantidad de esperma producida por el hombre.

Además mejora la memoria y la capacidad de concentración, lo cual favorece el rendimiento intelectual de las personas que la consumen, siendo útil para personas de avanzada edad.

Para los maratonistas o runners, así como para otros deportistas que necesiten mejorar su resistencia física, la variedad de maca indicada es la negra.

Se les recomienda la maca negra también a los diabéticos o personas con resistencia a la insulina.

Además de dichas ventajas, la maca negra es la más buscada, pues su producción representa solo el 15 por ciento del total de todas las variedades.

Contraindicaciones el consumo de Maca

Ante todo es importante que tengas en cuenta, que antes de comenzar un régimen de tratamiento con este producto, debes acudir a tu médico de cabecera en busca de su opinión.

Asimismo, si decides comenzar a realizar cambios bruscos en tu dieta, utilizando como alimento estrella la maca, te recomendamos consultar primero a un especialista.

El consumo de la maca no es seguro en embarazadas, niños pequeños, ni madres que se encuentren lactando, en estos casos se prefiere evitarla.

Se recomienda tener precaución en personas que mantienen tratamiento con antihipertensivos, ya que el consumo de la maca, potenciaría este efecto y produciría un descenso excesivo de la tensión arterial.

De igual manera, se debe tener especial cuidado en pacientes con hipotiroidismo y que al mismo tiempo estén consumiendo otros fármacos estimulantes la tiroides, ya que traería consecuencias adversas.

En personas que sufren hipertiroidismo, la maca está totalmente contraindicada. No la deben consumir personas con trastornos hepáticos o renales, ni las que padezcan de insomnio.

Se debe evitar su consumo también en personas que padezcan o tengan el antecedente de haber sufrido cáncer de mama o útero, u otra enfermedad dependiente de estrógenos.

Efectos secundarios de La Maca

Por lo general, la maca es un alimento bien tolerado y hasta la fecha se considera inocua para el organismo, incluso a altas dosis, no obstante, siempre es posible que algunas personas presenten alergia a ella.

En pacientes con predisposición alérgica, sería prudente comenzar el consumo con pequeñas dosis primero y aumentarlas gradualmente, bajo vigilancia médica especializada.

Algunos efectos secundarios leves, se pueden presentar en pocas personas al comienzo de su consumo, como mareos, dolor de estómago, gases, erupciones, insomnio, nerviosismo, náuseas.

Si estos síntomas no cesan con el tiempo, se debe detener el consumo de la maca y acudir de inmediato a un médico.

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