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Cúrcuma

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Si has escuchado hablar de la Cúrcuma y no has prestado mucha atención, entonces este es el momento de hacerlo, porque es una de las plantas con más propiedades curativas que conocemos.

Sus beneficios para la salud son sorprendentes, por lo que no es de extrañar que dediquemos este espacio para darte a conocer cada una de sus bondades.

Quizás para muchos es común la palabra cúrcuma, pero con seguridad hay quienes nunca la han escuchado siquiera.

¿Qué es la cúrcuma?

que es la curcuma

Cúrcuma es el nombre común de la planta que pertenece a la familia de las zingiberáceas que proveniente de la cúrcuma longa.

Es confundida muy frecuente con el jengibre por tener una apariencia física similar, sin embargo, al igual que el jengibre, la cúrcuma es una de las especias más conocidas y empleadas en la cocina actual.

Su nombre proviene etimológicamente de la palabra “kurkum”, que quiere decir el azafrán de Persia.

Originaria del oriente y el sudeste asiático, la cúrcuma se distingue por su color anaranjado y su sabor picante, lo que la ha ubicado entre las especias más empleadas en la alimentación durante las últimas décadas al formar parte esencial en la elaboración del curry.

No obstante, su acelerado avance en el amplio mundo de la culinaria no se debe solamente a la extravagancia de su sabor, sino también a las innumerables propiedades y beneficios que ofrece para la salud.

Suena curioso pero la incidencia del cáncer en el continente europeo es 10 veces mayor que en Asia y la prevalencia de Alzheimer en la India es representativamente más baja que en Occidente. Actualmente se intenta probar si estas cifras están relacionadas con el consumo de la cúrcuma.

En Estados Unidos existen actualmente más de 15 mil escritos oficiales que demuestran con rigor y evidencias científicas los beneficios que le han sido descubiertos a la cúrcuma.

Propiedades de la Cúrcuma

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Conociendo de que se trata, es válido que te estés preguntando para qué sirve la cúrcuma y cuándo la puedes usar.

Así que empecemos mencionando las numerosas propiedades medicinales de la cúrcuma:

  • Actúa como antinflamatorio
  • Antioxidante
  • Analgésico
  • Cicatrizante
  • Digestivo
  • Bactericida y antiviral
  • Regulador de colesterol
  • Neuroprotector
  • Hepatoprotector
  • Anticancerígeno

Estas propiedades curativas de la cúrcuma se la confieren sus principales compuestos como la fibra dietética y la curcumina, que también le da su característico color amarillo dorado.

Asimismo, la cúrcuma contiene aceite esencial con zingibereno, borneol y cineol, componentes que le confieren sus efectos tónicos y estimulantes.

Tiene además sales minerales como son el hierro, el calcio, el sodio, el magnesio, el zinc y el potasio, así como otros nutrientes esenciales para la salud como la niacina, Vitaminas C,E y K.

Beneficios de la cúrcuma

beneficios de la curcuma

En este sentido se puede afirmar que son muchos los estudios actuales que demuestran y resaltan las ventajas de la cúrcuma y su versatilidad como tratamiento de múltiples enfermedades.

Su consumo contribuye a segregar un neurotransmisor llameado serotonina, razón por la cual se convierte en un alimento favorecedor del estado de ánimo y resulta ser un tratamiento eficaz para prevenir y tratar la depresión y la tristeza.

Por este motivo, resulta también importante su contribución en la prevención del Alzheimer.

Al tener propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, la ubica en un ingrediente de elección ante la aparición de gripes y resfriados, ya que contribuir además a la depuración y limpieza de los pulmones.

Estas propiedades le imprimen también la particularidad de contribuir a elevar las defensas del organismo y de esta manera, contribuir a la prevención múltiple enfermedades.

Favorece la expulsión y depuración de toxinas, liberando de esta manera al hígado y la vesícula biliar de grasas y sedimentos que posteriormente se pueden convertir en cálculos.

Gracias a la posibilidad de disminuir los niveles de colesterol, se convierte también en un alimento favorecedor del sistema cardiovascular.

Actualmente, son varios los estudios que demuestran las propiedades de esta especia en la prevención y tratamiento de varios tipos de cáncer.

De igual modo, ha sido muy empleada para tratar enfermedades del sistema digestivo, eliminando la acumulación de gases y evitando la presencia de cólicos intestinales.

Popularmente le han llamado el ibuprofeno de la naturaleza debido a sus extraordinarias propiedades antiinflamatorias, razón ésta que la convierte en aliada de los pacientes que padecen artritis, reuma y otras enfermedades degenerativas.

Su consumo contribuye retardar la coagulación de la sangre, por lo que apoya a la prevención de enfermedades como la ateroesclerosis.

Contribuye a la regulación de los niveles de azúcar en sangre, colesterol y triglicéridos, por lo que se considera un alimento altamente preventivo del síndrome metabólico.

Favorece además la neutralización de los radicales libres, por lo cual contribuye a retrasar el envejecimiento celular.

En la medicina ayurbedica ha sido empleada incluso para la prevención y tratamiento de enfermedades de la piel.

Cúrcuma para adelgazar

Otro de los beneficios que han contribuido a ubicar a la cúrcuma entre las especias de elección en la cocina actual, resultan ser su generosa contribución para perder peso.

Estudios recientes avalan desde la visión científica esta propiedad que la convierten en uno de los mejores remedios caseros para lograr deshacernos de esos kilos de más que tanto preocupan actualmente.

Esta propiedad se debe en gran parte a la presencia de curcumina, la cual impide la formación de grasa, la cual, de conjunto con los polifenoles, contribuyen a la desintegración de la grasa acumulada y facilitan su expulsión del organismo.

Cómo tomar cúrcuma

curcuma capsulas

Las maneras de introducir esta maravillosa y saludable especia en la dieta diaria son muy diversas.

A continuación, te recomendamos algunas prácticas para su consumo que resultan ser muy fáciles y a través de las cuales puedes beneficiarte y disfrutar de las ventajas que este alimento ofrece:

La forma más común es empleando la cúrcuma como una especia más para sazonar tus guisos y potajes.

Puedes incluso polvorear sobre los platos ya cocidos y disfrutar del agradable y picante sabor que la misma produce.

Otra de las maneras muy empleadas, sobre todo para quienes buscan favorecerse de sus efectos reductores de grasa resulta ser mediante la preparación de té o infusiones.

Una de las opciones que actualmente ha cobrado mucha popularidad resultan ser las cápsulas de cúrcuma o Turmeric como s ele conoce en Estados Unidos y otros países.

Existen actualmente en el mercado muchas marcas y empresas que se dedican a la producción y ventas de estas capsulas de cúrcuma, a continuación, te recomendamos algunas de ellas:

  • Navit Plus: considerada entre las propuestas más potentes y seguras. Compuesta por ingredientes 100 % orgánicos estas capsulas provienen de las más altas exigencias del mercado europeo. Contienen la combinación entre cúrcuma y pimienta negra.
  • Rite F-Flex: Muy recomendada para dietas vegetarianas y veganas. La combinación de cúrcuma con pimienta negra que garantizan mayor absorción de la curcumina.
  • Turmeric Vitality: Oriundas del Reino Unido. Resultan ser la mejor combinación entre cúrcuma, jengibre y pimienta negra.

Para el consumo de las capsulas de cúrcuma se recomienda ingerir una cápsula antes de cada comida, preferentemente con ayuda de aceite de oliva o de coco.

¿Cuáles son los usos de la cúrcuma?

curcuma usos

Además de ser una especia líder en la cocina saludable actual, existen también otros usos de la cúrcuma que le otorgan un lugar privilegiado como elemento natural indispensable para la belleza y la cotidianidad.

Formando parte de estos usos y modos de empleo alternativos se destacan:

Cúrcuma como maquillaje

Si deseas potenciar el efecto resplandor, puedes agregar una pizca de cúrcuma a tu crema facial. No obstante, ten cuidado porque el efecto puede durar hasta tres días.

Cúrcuma para el cabello

Agrega una pizca de cúrcuma a una porción de aceite de oliva, mezcla y adiciona al cabello.

Deja reposar de 15 a 30 minutos y lava como de costumbre. Con esta mascarilla puedes despedirte definitivamente de la caspa y obtener como resultado un cabello con mejor estado de conservación.

Blanquea los dientes con cúrcuma

Para lograr dientes más blancos mezcla en iguales proporciones cúrcuma, bicarbonato de sodio y aceite de coco. Coloca sobre tu cepillo de dientes y cepilla durante dos minutos.

Cúrcuma como colorante de ropas

Se considera un tinte estupendo para dar color a la tela. Para ello coloca el agua en el fuego alto y agrega tres o cuatro cucharadas (en dependencia de la cantidad de agua) y deja hervir. Finalmente introduce la prenda deseada y espera 10 minutos.

Cúrcuma para el esguince

Para disminuir la hinchazón y el dolor producido por un esguince prepare una porción de sal por dos de cúrcuma, agregue lentamente agua común hasta que logre formar una mezcla fácil de aplicar. Finalmente aplique sobre la zona dañada y mantenga durante 30 minutos.

Contraindicaciones de la cúrcuma

A pesar de que la cúrcuma ha sido identificada como un alimento saludable y que ofrece un sinnúmero de beneficios para la salud, es necesario tener en cuenta algunas posibles contraindicaciones:

No se recomienda su uso en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia materna, así como tampoco en niños menores de tres años

Su propiedad de retardar el proceso de coagulación de la sangre hace que sea una opción desfavorable para pacientes sometidos a procedimientos quirúrgicos.

De igual manera no se recomienda su uso en pacientes con dificultades biliares y/o con insuficiencia cardíaca.

De igual modo se contraindica su uso en pacientes que padecen reflujo gastroesofágico.

Algunos estudios demuestran que el consumo regular de cúrcuma por vía oral puede traer aparejada disminución en los niveles de testosterona y enlentecer los movimientos de los espermatozoides, por esta razón no se recomienda su uso en parejas con dificultades de infertilidad o que procuren a corto plazo el logro de un embarazo.

También se sugiere precaución en pacientes con dificultades para la absorción de hierro.

No debe ser ingerida si al mismo tiempo se consume algún tratamiento con anticoagulantes, ya que pudiera exacerbar el efecto.

Recetas con cúrcuma

Al ser la cúrcuma una especia muy apreciada a nivel mundial se emplea a la elaboración de un sinnúmero de recetas.

Esto se debe en gran parte por el sabor intenso y delicioso que aporta a las comidas y por otro lado por sus múltiples propiedades y beneficios.

La cuestión es que es muy fácil disfrutar de exquisitas rectas con cúrcuma siempre que lo deseemos.

Desde infusiones sencillas, hasta arroces, guisos, cremas, pescados, carnes, verduras, bebidas y muchas otras, cada una de ellas saludables y llenas de sabor.

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